Por que há mais dengue no Rio de Janeiro?

O clima tropical explica por que o Rio de Janeiro tem sido o foco principal das epidemias brasileiras. Mas está longe de ser a única justificativa. Falta entender por que outras cidades de mesmo clima têm índices menos alarmantes de dengue. É que o Aedes aegypti faz mais vítimas nas regiões mais densamente povoadas. E nesse quesito, o Rio de Janeiro só perde para o Distrito Federal. No Rio, nada menos que 314,4 habitantes (dados de 1999) se apertam em cada quilômetro quadrado.

Nas grandes manchas urbanas, como no Rio, é mais difícil combater a dengue. Na foto, agente de saúde procura focos do mosquito em caixa d'água.

Por isso, não basta torcer para que as altas temperaturas digam "até breve". Em grandes concentrações urbanas, os problemas que favorecem a dengue são os de sempre, não só os do verão. São as deficiências na rede de água encanada e na coleta de lixo. Quanto mais comuns são os cortes no abastecimento de água, mais a população é obrigada a ter reservas em latas e baldes. É justamente aí que o mosquito se reproduz. Se o entulho não é recolhido, o Aedes aegypti põe ovos na água que se acumula em objetos de plástico ou vidro deixados ao deus-dará.

Está redondamente enganado quem pensa que a dengue é problema apenas das favelas. Ao contrário das doenças que proliferam nas periferias onde o esgoto corre a céu aberto, o mosquito da dengue odeia água suja. Ele prefere pôr seus ovos na água parada dos pratos de plantas do quintal, em objetos jogados no terreno baldio ao lado da sua casa ou que foram largados nas ruas e calçadas. Uma boa maneira de combater a dengue é respeitar o meio ambiente, dar a destinação correta ao lixo e não deixar o jardim só aos cuidados da chuva.

Imagem cedida pela ONG sueca UBV. Foto de Erik Gustavsson.

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