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Falando de ciência... Drogas de abuso


por Alex Balduíno

Droga é um termo utilizado para definir qualquer substância química que produza alterações no comportamento ou na fisiologia do nosso organismo. Por ser amplo, inclui várias substâncias, que podem ser naturais ou sintéticas. Entretanto, nós, público leigo, utilizamos mais essa palavra para nos referir àqueles elementos químicos que causam excitação, muitas vezes alucinógenos, e que, com frequência, causam dependência. É errado utilizar o termo dessa maneira, principalmente quando conversamos com algum farmacêutico. Na verdade, devemos utilizar a expressão droga de abuso para definir esse tipo de substância.

Ouvimos o tempo todo pais e professores falarem com os jovens sobre os riscos das drogas (de abuso), sobre o mal que fazem à saúde e sobre seus efeitos em curto e em longo prazo. Mas como, de fato, elas funcionam no sistema nervoso central e quais são os efeitos dessas drogas sobre os neurônios? Como podemos classificá-las? Quais os reais riscos à nossa saúde? Quais pesquisas são realizadas sobre esse tema? Para entender um pouco mais do assunto, batemos um papo com o cientista Jair Guilherme, professor-adjunto da Santa Casa de São Paulo. Ele é médico veterinário, doutor em Psicobiologia pela Universidade Federal do Estado de São Paulo (Unifesp) e atualmente trabalha com farmacodependência.


Cientista Jair Guilherme